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제목 죽음의 형식과 죽음의 장소를 찾아가는 기나긴 여정 : <칼의 노래> -2
저자 김규종(경북대학교)


  

죽음의 형식과 죽음의 장소를 찾아가는 기나긴 여정 : <칼의 노래> -2

 

 

김규종 (경북대학교 교수)

 

 

 

3. 감각적인 문체

 

 <칼의 노래>에서 작가는 시종일관 냄새와 소리에 유념한다. 그것들은 한결같이 인간 이순신의 격동하는 내면과 제휴함으로써 온전하게 제 역할을 해낸다.

 

 "밤늦게, 함평 현감이 내 방으로 술상을 들여보냈다. 여진은 그 술상을 들고 온 관기였다... 손등이 터져 있었고 머리에서 쉰내가 났다. 그 여자의 몸은 더러웠고, 눈동자는 맑았다... 그날 밤 나는 여진을 품었다... 그 여자의 몸 속은 따스하고 조붓했다. 오랫동안 뒷물하지 않은 여자의 날 비린내 속에서 내 몸은 나로부터 아득해져갔고, 또 돌아왔다." (제1권, 39-40쪽)

 

 이순신은 <난중일기>에 여진에 대한 기록을 남긴 것으로 전해진다. 병신년(丙申年)에 처음으로 여진을 품었던 이순신은 정유년(丁酉年)에 다시 그녀와 재회하는데, 작가는 한사코 여진의 몸 냄새에 집착한다. 다리 사이의 지독한 젓국냄새와 달디단 입안의 향기와 평화로운 몸 속 세상을 김훈은 집요하리만큼 끈덕지게 묘사한다.

냄새에 대한 작가의 집중은 셋째아들 면과 아내에 대한 묘사에서 고스란히 온존된다.

 

 "그 아이는 돌이 지나도록 젖을 토했고 푸른 똥을 쌌다. 젖이 덜 삭았는지 똥에서도 젖 냄새가 났다. 아내는 변방에서 돌아온 남편을 첫날밤보다도 더 수줍어했다. 아내의 가슴에서는 젊은 어머니의 비린 몸 냄새가 났고 어린 면은 입 속이 맑아서 그랬는지 미음을 먹이면 쌀 냄새가 났고 보리차를 먹이면 보리 냄새가 났다." (제1권, 134쪽)

 

 자신을 빼 닮은 면이 왜적들과 싸우다 세상을 떴다는 소식을 들은 이순신은 면의 푸른 똥과 냄새들을 떠올린다. 스물 한살 나이, 혼인하지 않은 채 저승으로 떠나간 아들을 그리워하며 삼도수군통제사 이순신은 소금창고 안 가마니 위에서 숨죽이며 홀로 오래도록 울음을 운다. 작가는 이런 냄새들을 반복하여 드러냄으로써 독자의 잠든 감각을 자꾸만 일깨운다.

 

 임금의 울음소리 이외에도 <칼의 노래>는 수많은 소리를 동반한다. 특히 바람소리에서 시간을 듣는 작가의 탁월한 청각은 독자를 전율케 한다.

 

 "바람이 언덕을 밀고 올라갈 때마다 바람에 눕는 옥수수 숲에서 썰물소리가 일었고, 바람의 끝에서 다시 일어서는 이파리들이 너울거렸다. 옥수수 숲을 스치는 바람소리는 시간이 어디론지 떼지어 몰려가고 몰려오는 소리처럼 들렸다." (제2권, 107쪽)

 

 끝없는 살육을 벗하며 지속되는 전장에서도 시간은 꾸준히 전진운동하며 흘러간다. 그 죽음의 시간 속에서도 인간은 생존을 지속하며, 운명적인 대물림의 장구한 역사를 되풀이한다. 바람은 옥수수 이파리들을 눕히고, 그 이파리들은 시간을 물어온다. 전쟁은 인명을 앗아가되, 그 죽음은 다른 탄생과 연관되고, 그 사이 어느 모퉁이에서 시간은 소리 없이 흘러간다.

 

감각적이되 깊이 있는 묘사는 <칼의 노래> 마지막 장면에서 절창의 진수를 선보인다.

 

 "바람결에 화약 연기냄새가 끼쳐왔다. 이길 수 없는 졸음 속에서, 어린 면의 젖 냄새와 내 젊은 날 함경도 백두산 밑의 새벽안개 냄새와 죽은 여진의 몸 냄새가 떠올랐다. 멀리서 임금의 해소기침 소리가 들리는 듯했다." (제2권, 196쪽)

 

 퇴각하는 왜적들을 소탕하는 최후의 결전장 '노량해전'에서 적탄에 맞은 이순신은 죽음의 순간을 이내 감지한다. 삶의 마지막 지점에서 이순신은 가까운 사람들과 먼 곳의 임금을 떠올리는데, 여기서 작가는 냄새와 소리를 가지고 그의 잦아드는 목숨을 그려낸다. 삶의 끄트머리까지 이순신을 따라왔던 감각들이 생생하게 우리를 장엄한 죽음으로 이끄는 것이다. 

 

 

4. 무엇을 노래하고 있는가

 

 김훈의 묘사와 서술은 담백하다. 짧고 견고한 그의 문체는 묘사대상인 이순신과 그의 <난중일기>를 닮았다. 더 이상 물러설 곳 없는 벼랑 끝 무사처럼 작가는 강직하고 단호하다. 그러므로 작가 김훈을 '스타일리스트'라 칭함은 그를 알지 못한 채 욕보이는 짓이다.

 

 

 

▲ 김훈 작가 

(사진 출처 : 김태훈 기자, 「칼의노래' 김훈, 네티즌이 뽑은 한국 대표작가 선정」, 『세계일보』, 2012-07-26

http://news.naver.com/main/read.nhn?mode=LSD&mid=sec&sid1=103&oid=022&aid=0002422306)

 

 

 

 <칼의 노래> '책머리에'서 작가는 말한다.

 

 "나는 정의로운 자들의 세상과 작별하였다. 나는 내 당대의 어떠한 가치도 긍정할 수 없었다. 제군들은 희망의 힘으로 살아있는가. 그대들과 나누어 가질 희망이나 믿음이 나에게는 없다. 그러므로 그대들과 나는 영원한 남으로서 서로 복되다. 나는 나 자신의 절박한 오류들과 더불어 혼자서 살 것이다."

 

 이것은 인간 이순신의 내면을 관통하는 직선도로와도 같다. 임진왜란 내내 이순신은 언제나 외로웠고, 여럿이 함께 있되 언제나 혼자였다. 그는 수시로 다가오는 죽음의 그림자에 희망 없이 고통받았으며 임진년에 맞은 총탄의 아픔을 죽음의 자리까지 동반해야 했다. 그는 무장으로서 삶의 가장 깊은 곳을 들여다보았으며, 무인으로서 최후를 맞이하고자 부단히 노력한다.

 

 이순신은 언제나 허무와 만났으며, 그 허무를 나무라거나 배척하지 않았다. 작가가 보기에 그것은 삶과 그것을 베어내는 칼의 숙명이기도 하다. 

 

 "세상은 칼로써 막아낼 수 없고, 칼로써 헤쳐나갈 수 없는 곳이었다. 칼이 닿지 않고 화살이 미치지 못하는 저쪽에서, 세상은 뒤채이며 무너져갔고, 죽어서 돌아서는 자들 앞에서 칼은 속수무책이었다. 목숨을 벨 수는 있지만 죽음을 벨 수는 없었다." (제1권, 114쪽)

 

 죽음에게 속수무책인 칼을 든 무인으로서 이순신은 망연한 사직과 죽어 가는 백성들에 대한 연민으로 끝없이 괴로워한다. 종팔품 수군만호로 남해안 발포진에 부임한 이순신의 눈에 비친 어촌의 풍경은 스산하기 이를 데 없는 것이었다.

 

 "갯가였지만 낡은 고기잡이배 두어 척이 뻘 밭에 처박혀있을 뿐, 밭농사로 연명하는 백성들은 야위어서 눈이 커 보였다. 다만 물과 뻘과 하늘뿐이어서, 사직의 그림자는 자취도 없었다. 거기는 아무의 나라도 아닌 것처럼 차고 스산했다. 백성들은 가렴주구의 혈세를 소잔등의 짐처럼 짊어지고 낮게 엎드려 있었다." (제1권 144쪽)

 

    종묘사직만을 생각하는 임금 선조와 인간 이순신은 같은 하늘을 이고 살기 어려웠다. 선조가 명군제독 진린을 남루하게 환송하는 장면은 이순신이 진린과의 술자리 후 구토하는 장면과 또렷하게 겹친다. 그리하여 이순신은 임금의 칼을 받고 죽을 수 없었고, 그런 죽음을 끝까지 거부한다. 그는 무인으로서의 죽음, 즉 적의 손에 이끌리는 죽음을 간절하게 바란다.

 

 <칼의 노래>는 처음부터 끝까지 어떻게 이순신이 죽음의 형식과 죽을 자리와 죽을 시기를 찾아 헤매는지를 끈질기게 보여준다. 노량해전을 앞두고 이순신은 생각한다. 

 

 "나는 결국 자연사 이외의 방식으로는 죽을 수 없었다. 적탄에 쓰러져 죽는 나의 죽음까지도 결국은 자연사일 것이었다. 그러나 나는 적이 물러가 버린 빈 바다에서는 죽을 수 없었다. 나는 갈 것이었다." (제2권, 106-107쪽) 

 

 그렇게 이순신은 다시는 돌아오지 못할 먼 길을 떠났다.

 

 

길지 않은 맺음말

 

 작가는 도요토미 히데요시의 칼과 거기에 내재된 천하포무(天下布武)의 의미를 서술하면서 이순신의 칼과 검명(劍名)을 대비한다. "일휘소탕 혈염산하 一揮掃蕩 血染山河" (한 번 휘둘러 쓸어버리니 피가 강산을 물들이도다.) 이제 그의 칼은 거기 새겨진 문자장식 그대로 소명을 다하고 조용히 걸려있다. 김훈은 바로 거기서 울려 퍼지는 '칼의 노래'를 들은 것이다.

 

 <칼의 노래>에서 작가는 자연을 인간과 나란히 세워 묘사하며, 양자 사이의 상호 연관성에 대한 중첩적인 사유 가능성을 제시한다. 간결하고 명쾌하며 묵직한 이순신과 장황하며 흐리되 부박한 임금을 대비하며, 화려하고 장려한 도요토미의 꿈과 임종시를 이순신의 소박하되 견결한 검명을 마주 보이도록 견준다.

 

 작가는 비슷한 표현을 고집스럽게 자주 반복하는데, 이것은 그의 문체적인 특징 가운데 하나를 형성한다. 그의 허다한 반복의 요체는 감각에 있으며, 그 감각은 존재의 가장 깊은 곳을 정확하게 찔러감으로써 삶의 내밀한 본령을 독서하도록 인도한다. <칼의 노래>에서 자주 등장하는 무장 이순신의 '식은땀'은 이런 감각의 결정체가 아니고 또 무엇이겠는가!

 

 <칼의 노래>에서 언뜻언뜻 드러나는 작가의 허무와 허적과 도피는 이순신과 그의 칼이 뿜어내는 쓸쓸함과 우울과 깊은 한숨의 결과가 아닐 수 없다. 더러는 달관한 듯, 더러는 모든 것을 놓아버린 듯한 작가의 목소리는 허공을 떠도는 죽음의 망령처럼 스산하다. 그곳으로부터 살아있는 이곳, 현세간으로 그를 돌아오게 하는 일은 온전히 우리 독자들의 몫일 터이다. 





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